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TecnoTecnología

Guía para comprar un Kindle

Mucha gente hoy en d√≠a quiere comprar un Kindle. Lo oyeron nombrar, lo vieron en alguna publicaci√≥n, o espiaron cuando alguien le√≠a uno de esos dispositivos en el transporte p√ļblico. La idea de tener muchos libros en un solo aparato es tentadora, incluso para los que reniegan de la tecnolog√≠a y consideran insuperable a los libros de papel.

Pero empecemos por el principio. El Kindle es un dispositivo electr√≥nico similar a una tablet y fabricado por Amazon. El √ļnico prop√≥sito de este dispositivo es que su usuario pueda leer libros all√≠. El nombre que recibe este tipo de dispositivos com√ļnmente es e-reader o libro electr√≥nico. Kindle es la marca de Amazon, pero como esta compa√Ī√≠a es la l√≠der mundial en fabricaci√≥n de este tipo de dispositivos, el nombre de su principal producto a veces se usa err√≥neamente para mencionar a los de la competencia.

Por ejemplo, Sony también tiene fabrica e-readers, pero en esta nota me quiero centrar exclusivamente en los Kindle, es decir, los que produce Amazon.

La tecnología del Kindle

El Kindle parece una tablet peque√Īa pero no lo es. Tiene una pantalla monocrom√°tica que funciona con tinta electr√≥nica. Esto hace que la pantalla pueda mostrar texto e im√°genes en blanco y negro con buena definici√≥n (300 p√≠xels por pulgada en los modelos m√°s nuevos). Las versiones actuales tienen pantalla touch screen, as√≠ que si ven alg√ļn Kindle con botones (como el que yo a√ļn atesoro) se trata de un modelo viejo. Las pantallas de tinta electr√≥nica no emiten luz, ni tampoco la reflejan, lo que hace que no se nos canse la vista al leer y que no tengamos problemas al leer al sol. Es decir, no se producen ning√ļn tipo de reflejos. La √ļnica contra es que necesitamos luz externa para poder leer, al igual que con un libro de papel. Alcanzar√° con la luz de un velador en la noche.

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Entonces, un Kindle solo puede mostrar texto e im√°genes en blanco y negro. No est√° pensado realmente para ver videos, chatear, navegar por internet (aunque se incluye un navegador) ni nada de eso. Su funci√≥n es b√°sica y puntual: mostrar libros p√°gina por p√°gina. Si bien incorporan Wi-Fi y 3G no tienen una gran capacidad de procesamiento, aunque s√≠ incluyen de¬†4GB a 32GB de memoria interna actualmente seg√ļn el modelo. No necesitan m√°s puesto que los libros ocupan muy poco.

El Kindle posee una pantalla monocromática con tecnología de tinta electrónica que no emite luz.

El Kindle es muy liviano y c√≥modo de llevar, m√°s all√° de su tama√Īo. Tiene un dise√Īo elegante y simple. La bater√≠a del Kindle Oasis, uno de los modelos m√°s difundidos en la actualidad dura aproximadamente ocho semanas.

El software del Kindle

A nivel software, el lector trae programas por defecto, no hay que instalar nada. Desde el lector oficial hasta la tienda online donde se adquieren los libros. Estos programas ya vienen instalados por defecto y no pueden quitarse. No se necesita mucho m√°s que eso, en realidad.

Las opciones de que tiene el Kindle permiten al usuario agrandar o achicar la letra, cambiar algunas opciones de formato del texto, poner la página apaisada, agregar notas, buscar palabras en el diccionario, traducir palabras de otro idioma, buscar referencias en Wikipedia y mucho más.

Dónde conseguir libros para el Kindle

Comprar un Kindle es f√°cil, los venden en cualquier tienda de electr√≥nica. Pero ¬ŅDe d√≥nde se obtienen los libros para cargarle? Todo Kindle viene con la tienda de Amazon integrada y basta seguir pasos simples para buscar libros y comprarlos online desde el mismo aparato. Pero tambi√©n deben tener en cuenta que se pueden cargar libros a trav√©s de otros medios, como por ejemplo utilizando el programa Calibre.

Los libros para Kindle se pueden adquirir desde el mismo dispositivo o se le pueden cargar títulos desde otras fuentes utilizando un software gratuito.

Los formatos de libros que soporta un Kindle son: AZW3 y AZW (formatos oficiales de Amazon), TXT, PDF, MOBI, PRC. Algunos PDFs no se visualizan correctamente, vale aclarar. También se pueden cargar EPUB, DOC, DOCX, JPEG, GIF, PNG y BMP, aunque deben ser convertidos. Si tienen instalado Calibre, ni deben preocuparse por ello, porque el mismo programa convierte y los pasa de formato de forma automática. Claro que siempre es recomendable disponer de los formatos oficiales de Amazon, los cuales se verán mejor.

Tengan en cuenta que hay muchos clásicos de la literatura y hay muchos libros bajo licencia Creative Commons que son gratis de bajar y distribuir de forma legal. En el caso de los clásicos esto ocurre porque el periodo de protección de derechos de autor ha caducado. En el caso de los libros bajo licencias no restrictivas es por elección del mismo autor.

Generaciones de Kindle

Si están pensando en comprar un Kindle lo primero que tienen que saber es que estos han ido evolucionando a través del tiempo. Las camadas de libros electrónicos de Amazon se clasifican en generaciones. Así, tenemos las siguientes generaciones de Kindle.

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  • Primera generaci√≥n: Salida al mercado en 2007. El primero de todos se llam√≥ Kindle, a secas, ¬†y ten√≠a botones por todos lados.
  • Segunda generaci√≥n: Apareci√≥ en 2009. Incluye el modelo Kindle 2, Kindle Internacional, Kindle DX y Kindle DX Internacional. Todos con botones, pero con variantes de tama√Īo importantes.
  • Tercera generaci√≥n: Son del a√Īo 2010. Son los modelos Kindle Keyboard y Kindle DX Graphite.
  • Cuarta generaci√≥n: Del a√Īo 2011. Incluye los modelos Kindle 4, Kindle Touch (el primer Kindle con pantalla Touch Screen)
  • Quinta generaci√≥n: Son del a√Īo 2012. Los modelos son Kindle 5 y Kindle Paperwhite (de 1era. Generaci√≥n).
  • Sexta generaci√≥n: Aparecieron en 2013. El √ļnico modelo es una mejora del Kindle Paperwhite (de 2da. Generaci√≥n).
  • S√©ptima generaci√≥n: Del 2014. Los modelos son Kindle 7 y Kindle Voyage. ¬†En el 2015 apareci√≥ el Kindle Paperwhite (de 3ra. Generaci√≥n).
  • Octava generaci√≥n: Son del 2016. ¬†Son los modelos m√°s nuevos: Kindle Oasis y Kindle 8.
  • Novena generaci√≥n. Saliendo en Octubre de 2017, se trata del modelo Kindle Oasis 2.

Además puede que encuentren un modelo llamado Kindle Fire. Se trata de un modelo especial que es en realidad una tablet con pantalla táctil y a color. No funcionó en el mercado y Amazon lo discontinuó. No lo confundan con la línea de tablets de Amazon llamadas Amazon Fire.

Kindles actuales: características y precios

Como han visto, hay demasiados modelos y si tenemos que comprar un Kindle… ¬ŅCu√°l elegir? ¬ŅA partir de qu√© modelo vale la pena? Lo ideal es siempre comprar los √ļltimos modelos. Actualmente deber√≠amos tener en cuenta solamente los de octava generaci√≥n y novena generaci√≥n. Haremos una excepci√≥n con el Kindle Paperwhite porque todav√≠a se consigue, especialmente en Argentina. Los modelos anteriores ya son un poco viejos como para considerarlos en una eventual compra. No significa que no sirvan o que no funcionen. Si ya tienen uno de esos √ļsenlo y cu√≠denlo. Yo tengo un Kindle 2 que no pienso cambiar hasta que deje de funcionar.

Centr√©monos entonces en los √ļltimos modelos de Amazon:

Kindle Paperwhite

Este es un modelo de gama intermedia dentro de las más nuevas. Incorpora luz integrada, lo que permite leer sin necesidad de una fuente externa de luz. Su pantalla es de 6 pulgadas y la memoria interna 4GB.

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Al momento de escribir este artículo, un Kindle Paperwhite (3era. Generación) ronda los $ 3000 pesos argentinos en sitios de venta online, algo así como U$S 169 dólares. Pero tengan en cuenta que en Amazon (la tienda online) este mismo modelo se consigue por solo U$S 119 dólares.

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Kindle 8

Este modelo apareció en 2016 y es el más básico de todos. Es llamativo su parecido con el Kindle Paperwhite, pero no son exactamente iguales. Tiene mejoras a nivel hardware en relación con versiones anteriores. Incorpora mucha más memoria RAM que sus antecesores, lo que lo hace más rápido.  El Kindle 8 viene en colores blanco y negro. Tiene una pantalla de 6 pulgadas e incluye las mismas características que el resto de la familia Kindle: liviano, pantalla touch, Wi-Fi, batería que dura semanas. Tiene un poco menos de resolución con respecto a los otros (167 píxels por pulgada) pero es probable que ni lo noten. Incorpora una memoria interna de 4GB.

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Recuerden que en el caso de los libros 4GB es muchísimo y es poco probable que llenen la memoria por completo. Los libros ocupan muy poco espacio porque están compuestos prácticamente solo de texto.

Su precio en Amazon es de U$S 80 dólares y es el Kindle más barato de todos. Si lo que buscan es leer y no quieren gastar dinero de más, este es el modelo indicado.

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Los Kindle Oasis se caracterizan por ser los m√°s portables de todos. Peque√Īos y ultra livianos son ideales para llevarlos a todos lados sin inconvenientes. Tiene una forma distinta a los otros, emulando una especie de lomo como los libros de papel para hacerlo ergon√≥mico y evitar el cansancio al sostenerlo.

Si bien tienen pantalla touch, incorporan además botones de paso de página de forma que es cómodo sostener el aparato con una mano y con los dedos de esa misma mano ir pasando las páginas. Tengan en cuenta los que sean zurdos que al rotar el Kindle, la pantalla rota, permitiendo las mismas posibilidades con una mano o con otra.

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Se combinan muy bien con algunas fundas. Si van a comprar uno de estos modelos chequeen si se incluye esta funda. Sirve tanto para leer como para proteger el dispositivo y vale la pena invertir dinero en adquirirla.

El modelo Kindle Oasis es el m√°s peque√Īo y liviano de todos.

El Kindle Oasis 2 tiene algunas mejoras respecto a la versión original y la novedad de ser el primer Kindle a prueba de agua. La pantalla es un poco más grande que la del Kindle Paperwhite y del Kindle 8 (7 pulgadas contra 6). La resolución es de 300 píxels por pulgada. La batería dura semanas al igual que los modelos anteriores y tiene conectividad Wi-Fi.

El nuevo Kindle Oasis viene en dos colores distintos: negro aluminio y grafito. La memoria interna puede ir de 8 GB a 32 GB. Obviamente cuanta más memoria tenga, más caro será el dispositivo.

Un Kindle Oasis 2, con 32GB de memoria, ronda los 350 U$S. Se pueden conseguir versiones m√°s baratas con 8GB, por 280 U$S.


Conclusiones para comprar un Kindle

En síntesis, el Amazon Kindle es el rey de los lectores electrónicos. La competencia está todavía muy lejos de sacar al mercado un producto que esté a la altura.

Es importante no confundir la función del Kindle: está hecho para leer libros de textos y nada más que para eso. Si bien incorporan alguna funcionalidad adicional, como navegar por internet, esta no es su funcionalidad principal y si van a comprar un Kindle para eso, se van a sentir sumamente defraudados.

Por otro lado, hay muchos modelos de Kindle y algunos de ellos ya son bastante viejos. Si van a comprar un Kindle intenten optar por los modelos más nuevos mencionados. Y si el dinero es una limitación, vayan directo por el Kindle 8, que tiene todo lo necesario para poder leer.

Última actualización el 2020-05-31 / Enlaces de afiliados / Imágenes de la API para Afiliados

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Alejandro De Luca
Soy programador web. Rebelde autodidacta y cafeinómano. Vivo comparando la vida real con Los Simpsons. Creé Mentes Liberadas para compartir consejos, recursos y herramientas para la escuela y la universidad. Vivo en Buenos Aires, Argentina.