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Celestia: software de astronomía para explorar las estrellas y el universo

Celestia es un software de astronomía que permite explorar el universo conocido. Es una especie de Google Maps pero de los cuerpos celestes. Estrellas, planetas, asteroides, cometas, galaxias y nebulosas pueden ser observados con este programa. Por supuesto, todo a través de una simulación en tres dimensiones.

La Tierra, el punto de partida en Celestia

La primera vez que abrimos Celestia nos encontramos con la Tierra vista desde el espacio. Este es el punto de partida para moverse por el universo.

Alrededor de nuestro planeta podrán ver un sinfín de puntos blancos, grises, amarillentos y rojizos. Todos esos son cuerpos celestes y aunque no lo crean, pueden ser seleccionados para obtener más información acerca de ellos. Sí, incluso aquellos que casi ni se pueden divisar.

Opciones principales de Celestia

La información que muestra esta aplicación sobre cada cuerpo celeste es la distancia a la Tierra, luminosidad, clase y magnitud. Para ver de cerca cualquiera de estos cuerpos, basta con seleccionarlo, luego hacer click derecho y elegir la opción Go To. En ese instante comenzaremos a viajar por el espacio hasta llegar hasta él. Además, por cada uno de estos astros, se puede ver cuáles son sus satélites naturales y también artificiales, como es el caso de las sondas enviadas a Marte.

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Hay algunas opciones interesantes como por ejemplo destacar con etiquetas los cuerpos, para poder visualizarlos desde lejos y también observar las órbitas. Se pueden mostrar distintos tipos de rejilla en el espacio: celestial, elíptica, galáctica y horizontal.

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En el menú de la aplicación, hay varias herramientas que complementan la navegación. Existe un buscador donde introduciendo el nombre del cuerpo celeste se puede hallar su ubicación y también hay una base de datos bastante extensa de estrellas conocidas. Sumado a esto, un buscador o calculador de eclipses.

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La herramienta de Tiempo, que aparece en el menú sirve para acelerar o desacelerar el tiempo de la simulación. Si la hacemos ir más rápido, podremos ver la velocidad con la que los planetas se mueven en órbitas. También se puede definir una fecha y hora determinadas para observar la posición de los astros, detener el tiempo o, incluso, hacerlo retroceder.

Otras opciones de Celestia

En la opción Tour, encontramos una lista de cuerpos para recorrer, pero son pocos y la información que se agrega para cada uno de ellos es escasa.

Si queremos observar más de un cuerpo a la vez, es posible dividir la pantalla de forma horizontal y vertical, e incluso repetir esto con rectángulos de pantalla ya divididos. Las vistas pueden seleccionarse con el cursor haciendo click y borrarse con la tecla suprimir.

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Se pueden realizar capturas de imágenes y también de video. Celestia funciona en Windows, Mac OS X y GNU/Linux. Requiere aceleración gráfica ya que usa OpenGL. Es software libre y se puede descargar, instalar y utilizar de forma completamente gratuita.

Enlace: Web oficial

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Alejandro De Luca
Soy programador web. Rebelde autodidacta y cafeinómano. Vivo comparando la vida real con Los Simpsons. Creé Mentes Liberadas para compartir consejos, recursos y herramientas para la escuela y la universidad. Vivo en Buenos Aires, Argentina.