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Descubre el tama√Īo verdadero de los pa√≠ses con esta web online

¬ŅSab√≠as que el mapa planisferio que utilizamos en realidad no es preciso en cuanto a los tama√Īo de los pa√≠ses? En este art√≠culo te voy a presentar un sitio web en el que podr√°s comparar el tama√Īo verdadero de los pa√≠ses y adem√°s, aprender√°s sobre la proyecci√≥n de Mercator.

La proyección de Mercator

Todos estamos acostumbrados a ver el planisferio con todos los países del mundo tal como en la siguiente imagen.

Sin embargo, hay algo que no representa del todo bien ese mapa y es el tama√Īo de los distintos pa√≠ses. Porque, si fuera as√≠, Groenlandia ser√≠a casi un continente, y la Ant√°rtida pareciera ser un territorio inmenso. De forma contraria, algunas islas, como las del Caribe son en realidad m√°s grande de lo que parecen.

¬ŅPero, por qu√© se da esto? ¬ŅPor qu√© hay pa√≠ses que se ven m√°s grandes y otros m√°s peque√Īos en el planisferio?

Esto se debe a la proyecci√≥n de Mercator, creada en 1569 por el flamenco Gerardus Mercator. Este proceso de creaci√≥n de mapas consiste en una proyecci√≥n cil√≠ndrica que estira (o abre) los paralelos de la esfera terrestre a la hora de representar el mapa. De esta forma, los territorios que se encuentran cerca de los polos, se ven agrandados, mientras que los que est√°n m√°s cerca del ecuador, permanecen en un tama√Īo m√°s peque√Īo.

La proyección de Mercator facilitaba la navegación y por este motivo se hizo muy popular y llegó hasta nuestros tiempos. Si bien es algo conocido ya que todos los planisferios indican la escala y la proyección, es también cierto que solemos olvidar el detalle.

El tama√Īo verdadero de los pa√≠ses

En la web The True Size vas a encontrar una herramienta muy f√°cil de utilizar para poder comparar el tama√Īo de los pa√≠ses en el mapa planisferio con proyecci√≥n de Mercator.

¬ŅC√≥mo funciona?

Es simple. En la caja de b√ļsqueda hay que introducir el nombre del pa√≠s que quieras comparar (hay que tener en cuenta que la web est√° en ingl√©s as√≠ que, por ejemplo, Espa√Īa aparecer√° como Spain). Una vez que selecciones el pa√≠s, su territorio aparecer√° en el planisferio y podr√°s moverlo libremente por todo el mapa.

Enseguida descubrir√°s que cuando llevas el pa√≠s hacia los polos, tiende a agrandarse y cuando lo acercas al Ecuador, mantiene un tama√Īo m√°s peque√Īo.

Tambi√©n podr√°s situar a un pa√≠s encima de otro para comparar los tama√Īos. Ver√°s, por ejemplo, que Brasil tiene el tama√Īo de casi toda Europa.

Una cuestón de escala

Algo que puede llamar la atención, por ejemplo, en el área de Sudamérica podemos ver que Argentina es un país grande, pero al compararlo con, nuevamente, Brasil, este es mucho mayor. Como ese, hay muchos otros casos interesantes para analizar.

Siempre me pareci√≥ importante comparar el tama√Īo de los pa√≠ses, especialmente de los que parecen semejantes. Este conocimiento permite luego comprender aspectos que se vinculan a lo econ√≥mico, social, militar e incluso deportivo.

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Alejandro De Luca
Soy programador web. Rebelde autodidacta y cafeinómano. Vivo comparando la vida real con Los Simpsons. Creé Mentes Liberadas para compartir consejos, recursos y herramientas para la escuela y la universidad. Vivo en Buenos Aires, Argentina.