Estudio

Cronología, entendiendo mejor el paso del tiempo

Hoy les quiero hablar de un recurso o herramienta pedagógica que quizás conozcan. Lo presentaré como Cronología, aunque es posible que en algunos lugares reciba otro nombre.

Mi primer contacto con este tema lo tuve con el libro El Monstruo Subatómico, de Isaac Asimov, que es un compendio de ensayos sobre física, astronomía, química, biología y tecnología, que el autor fue escribiendo a lo largo de su extensa carrera. El libro se divide en seis partes y la última está dedicada en su totalidad a la cronología.

Isaac Asimov cronología

La cronología consiste en distribuir de forma proporcional hechos históricos sobre una determinada porción de tiempo conocida. Se suele hacer sobre el año, pero también podría hacerse en un mes, un día o una hora. Y como sé que lo que acabo de escribir no quedó claro, mejor vamos a verlo con un ejemplo.

El año de la civilización

Supongamos que queremos meter toda la historia de la civilización dentro un sólo año destacando los hechos más importantes y manteniendo la proporción del paso del tiempo entre ellos. Sería de esta manera:

  • 1 de enero: Fundación de las primeras ciudades
  • 6 de febrero: Primeras muestras de cerámica conocidas
  • 14 de marzo: La agricultura llega a la Europa sudoriental
  • 20 de abril: Agricultura en el valle del Nilo
  • 8 de mayo: Inicio del empleo de los metales
  • 26 de mayo: Fecha tradicional de la creación bíblica
  • 25 de junio: Invención de la escritura
  • 2 de julio: Comienzo de la Edad de Bronce
  • 20 de julio: Construcción de la Gran Pirámide
  • 12 de septiembre: Comienzo de la Edad de Hierro
  • 25 de septiembre: Salomón construye el templo de Jerusalén
  • 21 de octubre: Crucifixión de Jesús
  • 6 de noviembre: Fin de la Edad Antigua
  • 13 de diciembre: Fin de la Edad Media
  • 23 de diciembre: Declaración de la independencia de Estados Unidos
  • 31 de diciembre 18:00hs.: Asesinato de JFK

Comprender la cronología

La separación de los hechos es proporcional y la posibilidad de visualizarlos a lo largo de un año permite entender mejor la distancia que hay entre cada uno. Piensen: el fin de la Edad Media nos parece lejano pero en realidad ocurrió en el último mes del año sabiendo que el presente es el 31 de diciembre a las 24hs.

Este ejemplo está extraido del libro que nombré y fue publicado en 1986 así que para Asimov, la historia de la civilización finalizaba por esos años. Como el autor era estadounidense (aunque de origen ruso), esta cronología está armada desde el punto de vista de la historia de Estados Unidos. Esto se evidencia, al menos, con los dos últimos hechos, que fueron tan importantes para el país del norte.

Para armar una cronología basta con elegir un hecho inicial y otro final. Luego, se puede armar una regla de tres simple y calcular en qué día de los 365 del año cae cada hecho destacable. Teniendo el número de día del año, es fácil saber a qué mes corresponde y qué número de día dentro del mes es.

El año del universo

Ahora veamos otro ejemplo. Mucho más contundente. El año del universo:

  • 1 de enero
    • (00:00 hs.) – El Big Bang
    • (00:00:13 hs.)  – Formación de las partículas subatómicas
    • (00:10 hs.) – Formación de los átomos de hidrógeno y helio
  • 3 de enero (10:00 hs.) – Los átomos forman nubes de gases en forma de galaxias
  • 18 de febrero – Formación de la Vía Láctea
  • 9 de septiembre – Formación del Sistema Solar
  • 6 de Octubre – Comienza la vida en la Tierra
  • 20 de diciembre – Primera vida terrestre
  • 31 de diciembre
    • (21:40 hs.) – Aparecen los primeros homínidos
    • (23:59:50) – Comienza la Historia

Después de esta cronología lo primero que podemos pensar es que no somos nada en relación con el universo. Toda nuestra civilización, toda nuestra historia se resume a 10 segundos a lo largo de todo un año.

El año del universo y el año del sistema solar es utilizado por Carl Sagan primero en la serie Cosmos original y por Neil deGrasse Tyson después, en su remake.

Como vieron, la cronología es una herramienta muy gráfica. Incluso podría tomarse la idea y armar un gráfico para realizar una infografía donde la escala respete la proporción de la distancia de los hechos. Sería un buen complemento si tienen que explicar algún tema en un trabajo práctico o realizar una exposición oral.

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Alejandro De Luca
Soy programador web. Rebelde autodidacta y cafeinómano. Vivo comparando la vida real con Los Simpsons. Creé Mentes Liberadas para compartir consejos, recursos y herramientas para la escuela y la universidad. Vivo en Buenos Aires, Argentina.