Guía para comprar un Kindle

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El Kindle está en todos lados y todos quieren uno. ¿Pero cuál comprar? En este artículo repasamos los distintos modelos del mejor libro electrónico del mundo. Leer más

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Soy programador web y estudiante de Sistemas. Creé Mentes Liberadas para compartir consejos, recursos y herramientas para la escuela y la universidad. Vivo en Buenos Aires, Argentina.

Mucha gente hoy en día quiere comprar un Kindle. Lo oyeron nombrar, lo vieron en alguna publicación, o espiaron cuando alguien leía uno de esos dispositivos en el transporte público. La idea de tener muchos libros en un solo aparato es tentadora, incluso para los que reniegan de la tecnología y consideran insuperable a los libros de papel.

Pero empecemos por el principio. El Kindle es un dispositivo electrónico similar a una tablet y fabricado por Amazon. El único propósito de este dispositivo es que su usuario pueda leer libros allí. El nombre que recibe este tipo de dispositivos comúnmente es e-reader o libro electrónico. Kindle es la marca de Amazon, pero como esta compañía es la líder mundial en fabricación de este tipo de dispositivos, el nombre de su principal producto a veces se usa erróneamente para mencionar a los de la competencia.

Por ejemplo, Sony también tiene fabrica e-readers, pero en esta nota me quiero centrar exclusivamente en los Kindle, es decir, los que produce Amazon.

La tecnología del Kindle

El Kindle parece una tablet pequeña pero no lo es. Tiene una pantalla monocromática que funciona con tinta electrónica. Esto hace que la pantalla pueda mostrar texto e imágenes en blanco y negro con buena definición (300 píxels por pulgada en los modelos más nuevos). Las versiones actuales tienen pantalla touch screen, así que si ven algún Kindle con botones (como el que yo aún atesoro) se trata de un modelo viejo. Las pantallas de tinta electrónica no emiten luz, ni tampoco la reflejan, lo que hace que no se nos canse la vista al leer y que no tengamos problemas al leer al sol. Es decir, no se producen ningún tipo de reflejos. La única contra es que necesitamos luz externa para poder leer, al igual que con un libro de papel. Alcanzará con la luz de un velador en la noche.

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Entonces, un Kindle solo puede mostrar texto e imágenes en blanco y negro. No está pensado realmente para ver videos, chatear, navegar por internet (aunque se incluye un navegador) ni nada de eso. Su función es básica y puntual: mostrar libros página por página. Si bien incorporan Wi-Fi y 3G no tienen una gran capacidad de procesamiento, aunque sí incluyen de 4GB a 32GB de memoria interna actualmente según el modelo. No necesitan más puesto que los libros ocupan muy poco.

El Kindle es muy liviano y cómodo de llevar, más allá de su tamaño. Tiene un diseño elegante y simple. La batería del Kindle Oasis, uno de los modelos más difundidos en la actualidad dura aproximadamente ocho semanas.

El software del Kindle

A nivel software, el lector trae programas por defecto, no hay que instalar nada. Desde el lector oficial hasta la tienda online donde se adquieren los libros. Estos programas ya vienen instalados por defecto y no pueden quitarse. No se necesita mucho más que eso, en realidad.

Las opciones de que tiene el Kindle permiten al usuario agrandar o achicar la letra, cambiar algunas opciones de formato del texto, poner la página apaisada, agregar notas, buscar palabras en el diccionario, traducir palabras de otro idioma, buscar referencias en Wikipedia y mucho más.

Dónde conseguir libros para el Kindle

Comprar un Kindle es fácil, los venden en cualquier tienda de electrónica. Pero ¿De dónde se obtienen los libros para cargarle? Todo Kindle viene con la tienda de Amazon integrada y basta seguir pasos simples para buscar libros y comprarlos online desde el mismo aparato. Pero también deben tener en cuenta que se pueden cargar libros a través de otros medios, como por ejemplo utilizando el programa Calibre.

Los formatos de libros que soporta un Kindle son: AZW3 y AZW (formatos oficiales de Amazon), TXT, PDF, MOBI, PRC. Algunos PDFs no se visualizan correctamente, vale aclarar. También se pueden cargar EPUB, DOC, DOCX, JPEG, GIF, PNG y BMP, aunque deben ser convertidos. Si tienen instalado Calibre, ni deben preocuparse por ello, porque el mismo programa convierte y los pasa de formato de forma automática. Claro que siempre es recomendable disponer de los formatos oficiales de Amazon, los cuales se verán mejor.

Tengan en cuenta que hay muchos clásicos de la literatura y hay muchos libros bajo licencia Creative Commons que son gratis de bajar y distribuir de forma legal. En el caso de los clásicos esto ocurre porque el periodo de protección de derechos de autor ha caducado. En el caso de los libros bajo licencias no restrictivas es por elección del mismo autor.

Generaciones de Kindle

Si están pensando en comprar un Kindle lo primero que tienen que saber es que estos han ido evolucionando a través del tiempo. Las camadas de libros electrónicos de Amazon se clasifican en generaciones. Así, tenemos las siguientes generaciones de Kindle.

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  • Primera generación: Salida al mercado en 2007. El primero de todos se llamó Kindle, a secas,  y tenía botones por todos lados.
  • Segunda generación: Apareció en 2009. Incluye el modelo Kindle 2, Kindle Internacional, Kindle DX y Kindle DX Internacional. Todos con botones, pero con variantes de tamaño importantes.
  • Tercera generación: Son del año 2010. Son los modelos Kindle Keyboard y Kindle DX Graphite.
  • Cuarta generación: Del año 2011. Incluye los modelos Kindle 4, Kindle Touch (el primer Kindle con pantalla Touch Screen)
  • Quinta generación: Son del año 2012. Los modelos son Kindle 5 y Kindle Paperwhite (de 1era. Generación).
  • Sexta generación: Aparecieron en 2013. El único modelo es una mejora del Kindle Paperwhite (de 2da. Generación).
  • Séptima generación: Del 2014. Los modelos son Kindle 7 y Kindle Voyage.  En el 2015 apareció el Kindle Paperwhite (de 3ra. Generación).
  • Octava generación: Son del 2016.  Son los modelos más nuevos: Kindle Oasis y Kindle 8.
  • Novena generación. Saliendo en Octubre de 2017, se trata del modelo Kindle Oasis 2.
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Además puede que encuentren un modelo llamado Kindle Fire. Se trata de un modelo especial que es en realidad una tablet con pantalla táctil y a color. No funcionó en el mercado y Amazon lo discontinuó. No lo confundan con la línea de tablets de Amazon llamadas Amazon Fire.

Kindles actuales: características y precios

Como han visto, hay demasiados modelos y si tenemos que comprar un Kindle… ¿Cuál elegir? ¿A partir de qué modelo vale la pena? Lo ideal es siempre comprar los últimos modelos. Actualmente deberíamos tener en cuenta solamente los de octava generación y novena generación. Haremos una excepción con el Kindle Paperwhite porque todavía se consigue, especialmente en Argentina. Los modelos anteriores ya son un poco viejos como para considerarlos en una eventual compra. No significa que no sirvan o que no funcionen. Si ya tienen uno de esos úsenlo y cuídenlo. Yo tengo un Kindle 2 que no pienso cambiar hasta que deje de funcionar.

Centrémonos entonces en los últimos modelos de Amazon:

Kindle Paperwhite

Este es un modelo de gama intermedia dentro de las más nuevas. Incorpora luz integrada, lo que permite leer sin necesidad de una fuente externa de luz. Su pantalla es de 6 pulgadas y la memoria interna 4GB.

comprar un kindle paperwhite

Al momento de escribir este artículo, un Kindle Paperwhite (3era. Generación) ronda los $ 3000 pesos argentinos en sitios de venta online, algo así como U$S 169 dólares. Pero tengan en cuenta que en Amazon (la tienda online) este mismo modelo se consigue por solo U$S 119 dólares.

Kindle 8

Este modelo apareció en 2016 y es el más básico de todos. Es llamativo su parecido con el Kindle Paperwhite, pero no son exactamente iguales. Tiene mejoras a nivel hardware en relación con versiones anteriores. Incorpora mucha más memoria RAM que sus antecesores, lo que lo hace más rápido.  El Kindle 8 viene en colores blanco y negro. Tiene una pantalla de 6 pulgadas e incluye las mismas características que el resto de la familia Kindle: liviano, pantalla touch, Wi-Fi, batería que dura semanas. Tiene un poco menos de resolución con respecto a los otros (167 píxels por pulgada) pero es probable que ni lo noten. Incorpora una memoria interna de 4GB.

comprar un kindle 8

Recuerden que en el caso de los libros 4GB es muchísimo y es poco probable que llenen la memoria por completo. Los libros ocupan muy poco espacio porque están compuestos prácticamente solo de texto.

Su precio en Amazon es de U$S 80 dólares y es el Kindle más barato de todos. Si lo que buscan es leer y no quieren gastar dinero de más, este es el modelo indicado.

 

Kindle Oasis y Oasis 2

Los Kindle Oasis se caracterizan por ser los más portables de todos. Pequeños y ultra livianos son ideales para llevarlos a todos lados sin inconvenientes. Tiene una forma distinta a los otros, emulando una especie de lomo como los libros de papel para hacerlo ergonómico y evitar el cansancio al sostenerlo.

comprar un kindle oasis

Si bien tienen pantalla touch, incorporan además botones de paso de página de forma que es cómodo sostener el aparato con una mano y con los dedos de esa misma mano ir pasando las páginas. Tengan en cuenta los que sean zurdos que al rotar el Kindle, la pantalla rota, permitiendo las mismas posibilidades con una mano o con otra.

Se combinan muy bien con algunas fundas. Si van a comprar uno de estos modelos chequeen si se incluye esta funda. Sirve tanto para leer como para proteger el dispositivo y vale la pena invertir dinero en adquirirla.

El Kindle Oasis 2 tiene algunas mejoras respecto a la versión original y la novedad de ser el primer Kindle a prueba de agua. La pantalla es un poco más grande que la del Kindle Paperwhite y del Kindle 8 (7 pulgadas contra 6). La resolución es de 300 píxels por pulgada. La batería dura semanas al igual que los modelos anteriores y tiene conectividad Wi-Fi.

El nuevo Kindle Oasis viene en dos colores distintos: negro aluminio y grafito. La memoria interna puede ir de 8 GB a 32 GB. Obviamente cuanta más memoria tenga, más caro será el dispositivo.

Un Kindle Oasis 2, con 32GB de memoria, ronda los 350 U$S. Se pueden conseguir versiones más baratas con 8GB, por 280 U$S.


Conclusiones para comprar un Kindle

En síntesis, el Amazon Kindle es el rey de los lectores electrónicos. La competencia está todavía muy lejos de sacar al mercado un producto que esté a la altura.

Es importante no confundir la función del Kindle: está hecho para leer libros de textos y nada más que para eso. Si bien incorporan alguna funcionalidad adicional, como navegar por internet, esta no es su funcionalidad principal y si van a comprar un Kindle para eso, se van a sentir sumamente defraudados.

Por otro lado, hay muchos modelos de Kindle y algunos de ellos ya son bastante viejos. Si van a comprar un Kindle intenten optar por los modelos más nuevos mencionados. Y si el dinero es una limitación, vayan directo por el Kindle 8, que tiene todo lo necesario para poder leer.




Soy programador web y estudiante de Sistemas. Creé Mentes Liberadas para compartir consejos, recursos y herramientas para la escuela y la universidad. Vivo en Buenos Aires, Argentina.

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